LA CHOUETTE SAGA
Chronologie de la chasse au trésor ludique la plus longue de France



Le 24 avril 2018, les 25 ans de la chouette d'or ont été fêtés. 25 ans de longues recherches qui ont vu passer de nombreux "chouetteurs" amusés de résoudre des énigmes et qui espéraient, à chaque trou creusé, voir apparaître la chouette de bronze.
Fausses pistes et extrapolation ont mené la plupart d'entre nous sur des spots imprégnés d'illusions dont un simple "Madit" prouvait l'inexactitude.
Mais cette frénésie de mettre la main sur ce précieux objet  nous aveuglait de tout jugement rationnel et d'innombrables "explo-chouetteurs", la pelle sur l'épaule, ont excavé le sol. C'est ce qui m'est arrivé les premières années où j'ai fouillé certaines forêts de l'Aube, du Jura et même de la Vienne ! Forcement bredouille, j'ai néanmoins découvert de superbes lieux dont le trésor patrimonial était une richesse en lui-même.
Durant ces 25 ans, de nombreux reportages, sites, livres et hypothèses ont été largement diffusés surtout avec l'évolution du Web.

 
Retour chronologique partiel sur cette épopée...
Note : Chaque image est issue des dossiers de presse que j'ai récupérés durant toutes ces années. Les vidéos, quant à elles, ont été glanées sur le Net.
 

1993
- Le 24 avril, à 3h30 du matin, Max Valentin enterre la chouette quelque part en France. Celui qui la découvrira remportera cet objet d'or et de pierres précieuses. Une oeuvre réalisée par son ami Michel Becker.
- Sortie de la première édition du livre "Sur les traces de la Chouette d'Or" en mai, aux éditions MANYA.

Outre les 11 énigmes qui permettent de localiser la chouette, quelques pages relatent l'histoire de la descendance de Michel Becker, auteur des illustrations. 
Un autre passage (p39 à 43) fait mention des "Trésors, Faits & Légendes"



- Le 3 juin 1993, un premier service minitel (3615 MANYA) permet aux chouetteurs de poser des questions à Max Valentin. Quelque mois plus tard, le serveur fermera.


- Durant l'été 1993, "L'EXPRESS" publie des indices supplémentaires composés d'un texte et d'un visuel.

Vous trouverez la solution des indices sur le Wikichouette de Piblo.

- Il a fallu peu de temps pour que certains joueurs aient résolu la plupart des énigmes. L'émission "La grande famille" en atteste. Je pensais déjà que le jeu allait vite se terminer.




1994
Les éditions MANYA sont en redressement judiciaire et ferment leurs portes. Max Valentin rachète les droits du livre et publie une seconde édition (Hermé & Max Valentin) du livre en juin, quasi identique au premier. Certaines erreurs typographiques ont toutefois été corrigées.




1995
C'est en été que le 3615 MAXVAL sur minitel fait son apparition. Durant plus de 6 ans, Max Valentin répondra à plus de 118 000 messages !


1996
Le premier forum consacré à la chouette est ouvert sur internet le 20 septembre (www.edelweb.fr). Ses archives sont encore consultables. Il sera disponible durant 3 ans.



1997
- Parution de la troisième et dernière édition du livre en juin aux éditions "Michel LAFON".

Cette version comprend en plus des autres éditions, des anecdotes des chasseurs, mais aussi l'ensemble des indications supplémentaires lancées dans les différents médias durant les dernières années (TF1,l'EXPRESS, FNAC, France2, JDD, VSD, France Info, PC-Team et Minitel).
 L'on peut lire sur la couverture : "La copie en bronze de cette fabuleuse chouette en or, argent et diamants est enterrée quelque part en France. Trouvez là, et l'original est à vous !".

- Le Figaro Magazine publie durant l'été des synthèses composées par Max Valentin. C'est en quelque sorte une compilation des Q/R effectuées sur le Minitel.


Cliquez sur les images pour les agrandir.





Vous trouverez l'ensemble de ces synthèses sur le forum de l'A2CO.

Pas vraiment utiles pour les chercheurs très avancés, elles ont permis en ce qui me concerne de bien évoluer alors qu'internet n'était qu'à ses balbutiements.


1998

L'un des sites les plus importants concernant la chouette d'or voit le jour. Géré par Patrice Salvy, c'est encore une référence aujourd'hui. Une source de documentations considérable !



2001

- Fermeture définitive du 3615 MAXVAL. L'ensemble des Q/R est aujourd'hui disponible sur le forum officiel de la chouette d'or.
- Internet prend de l'essor, même si ce réseau n'est pas beaucoup répandu en France. Je vais régulièrement dans des "Cybercafés" afin de faire des recherches plus facilement.
Le site de Max Valentin voit le jour en fin d'années. Il est encore aujourd'hui consultable.




2002

Ouverture de "lachouette.net" par "Velo" début février. L'un des plus importants forums aujourd'hui qui regroupe aussi de très nombreuses archives, notamment celles du serveur Edelweb.


2003
- La première "Chouette fête" est organisée à BOURGES. Une bonne occasion pour les passionnés de se rencontrer et d'échanger leurs théories. Ils se réuniront ainsi chaque année dans des lieux spécifiques à la chasse.
- L’Association des Chercheurs de la Chouette d’Or (A2CO) a été constituée le 26 mai.
- Lancement du site de Monglane. Une ressource importante pour les chasses au trésor organisées.



2004
Suite à diverses fusions de sociétés qui ont déposé le bilan peu après, la chouette d'or (qui est donc dans un coffre) est saisie. C'est le début d'une longue bataille judiciaire...



2005

Nouvel article dans le magazine "Richesses de l'Histoire" N°1 (mai) :
 
Cliquez sur les images pour agrandir.



2007
Ouverture d'un autre forum par Kelerm, qui prendra lui aussi de l'ampleur : "Les sans hulotte".
 
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